北京、仕事なら行きたくない都市かも

2008年オリンピックの1ヶ月前、急に休暇が取れたので、2泊3日で初めて中国に行きました。

紫禁城と万里の長城が見たかったのと、上海便のチケットが満席だった都合で北京を目的地にしました。

当時はオリンピック前なのでニュースで連日のように

「掃除機にガーゼを当ててスイッチを入れると、ガーゼが真っ黒になるほど空気が汚い」とか

「芝生にペンキをかけて緑にしている」等、中国情報が連日やっていましたので、ある程度覚悟を持って行きました。

しかし、初めて吸った北京の空気は掃除機でテストするまでも無く「もわっ」としていて、大気汚染の深刻さが肌で分かりました。

私は「日本一空気が汚い」で有名な交差点付近で育ちましたが、鼻をかんだらティッシュが黒くなる程では無かったので、

日本とは色々スケールが違うんだな、と衝撃でした。でも、一晩寝たら気にならなくなりました。

昔韓国に旅行に行った際反日関連で色々あったので、

今回の北京旅行についても不安でしたが

嫌がらせされることもなく、ぼったくられることもなく、楽しく過ごすことができました。

ショップの小姉などは非常にフレンドリーでお買い物も弾みました。

治安も良く、夜11時位まで遊び歩いていましたが、特に危険は感じませんでした。

物価はイタリア料理やスタバ等、西洋由来のものは東京より100~200円位高いように感じました。

水もエビアンだと300円位、中国のミネラルウォーターだと20円位だったと思います。

お土産にノートやアクセサリー、お茶等を買いましたが驚くほど安いというものは無く、日本より300円ほど安い程度でした。

日本に比べて非常に安かったのは移動料金です。

タクシーなどは、ちょっとした距離なら100円程度で乗ることができます。

万里の長城までの2時間程の距離も、地元民に混じって路線バスで行くと300円程度だったと思います。

言葉についてですが、ホテル・お土産屋以外では英語は通じませんでした。

いざとなったら「漢字で筆談」という手段もあると思っていましたが、想像以上に通じませんでした。

使っている字体が違うのも大きいと思います。ガイドブックの付録の単語帳のお陰で不自由はしませんでしたが。。

古い建築が好きなので、胡同の古い四合院造りの邸宅を改装した素敵なホテルに宿泊しましたが、

地元民が「何でこんなダッサイところに泊まるの?新築のホテルあるのに」と言っていたのが面白かったです。

日本の古民家みたいな感覚なのでしょうね。

北京には古き良き胡同も残りつつ、銀座のような近代的でお洒落な区画がありました。

しかし中国らしいなと思ったのが、壁も床もピカピカの大理石で出来ているブティックに入ったら

なんと床も「壁財」で出来ていて滑り止め等の工夫が一切されていなかったことです。

リフォーム業をやっているので、よく見本帳(3cm四方の小さいサンプルがたくさん付いた本)を捲って

「壁と床別々に発注するの面倒くさいなあ~、ほとんど同じに見えるし、床に「壁材」使えないのかしら」と思ったものですが、

身をもってどうなるのか体験する機会があろうとは…

スニーカーを履いていたのに滑って転んでしまい、思わず笑ってしまいました。

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